চারবছর বয়সী একটি মালয়ান বাঘ নিউইয়র্কের ব্রনক্স চিড়িয়াখানায় কোভিড-১৯ পজেটিভ হিসেবে পাওয়া গেছে। নাদিয়া নামের বাঘটি যুক্তরাষ্ট্রে করোনায় আক্রান্ত প্রথম পশু বলে ধারনা করা হচ্ছে। আইওয়াতে অবস্থিত ন্যাশনাল ভেটেরিনারি গবেষণাগারে এই ফলাফল নিশ্চিত করা হয়েছে।

চিড়িয়াখানার একজন লক্ষণহীন ভাইরাসের বাহকের মাধ্যমে ওই চিড়িয়াখানার ছয়টি বাঘ আক্রান্ত হয়েছে বলে ধারনা করা হচ্ছে। বাঘগুলো শুকনো কাশির মাধ্যমে রোগের লক্ষণ দেখাতে শুরু করেছে।

চিড়িয়াখানার প্রধান পশুবিদ পল ক্যালে বলেন, “আমাদের জানা মতে সারা বিশ্বে এই প্রথম মানুষের মাধ্যমে কোনো পশু করোনাভাইরাসে আক্রান্ত হয়েছে এবং লক্ষণ দেখাতে শুরু করেছে।” বিশ্বের কিছু কিছু জায়গায় পোষা প্রাণীর করোনা আক্রান্ত হওয়ার খবর পাওয়া গেলেও রোগের লক্ষণ দেখা দেওয়ার ঘটনা এই প্রথম।

জনাব ক্যালে করোনা আক্রান্ত বাঘের আক্রান্ত হওয়ার ঘটনায় প্রাপ্ত তথ্য অন্যান্য চিড়িয়াখানায় বিতরণ করার আগ্রহও ব্যক্ত করেন।

-বিজ্ঞান পত্রিকা ডেস্ক